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This is just priceless. It made me laugh, hard.

http://appealtoemulsion.com/post/63527920887/sir-you-must-turn-off-all-electronics-ok

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On Quitting Facebook

On Quitting Facebook.

Recently, I have decided to quit Facebook. In fact, I have been pondering it for a very long while, but now is the time. 
I am not telling anybody else what to do. Facebook (or any other social network) can be fun, and useful, and awesome. If that is the case for you, by all means use it!
Personally, I feel that I don’t want to be part of it so much anymore because I have felt an ever increasing loathing against it. Ironically, even though (because?) I have been using it quite a lot.

Dear All,
I will be quitting Facebook sometime around the end of the month. The reasons for giving this “notice” is simply so that those of you who don’t have contact details of me and want to keep in touch have ample time to do so.
Social Media can be fun and useful. It was great to keep in touch with people at home when I was living abroad, and to keep in touch with my friends abroad when I was back home. And I am not saying that any of *my* experiences are relevant to anybody else but me. (Meaning I am not telling you that FB is the devil and that you should leave it as well.)
Personally, I find Social Media interaction increasingly shallow. I have 137 “friends” on Facebook, which seems to be even a relatively small number compared to other people I’ve seen. But even with this relatively small number I must say that I don’t know a good deal of them. No offense guys, but I have accepted friend requests of people I’ve met casually at a party out of politeness. It’s not that I don’t like them. But I don’t know them well enough to like them neither. Has FB managed to get to know us better? No.
Has my social life been improved in recent years by using “Social Media”? Nope. In fact, my social contacts have decreased. There are many reasons: stress at work, living in a different place, earthquakes, meteor showers, yaddiyaddiyadda… I am not saying that FB is the “reason” for this. But it doesn’t help. It makes me lazy. Why call you for your birthday when I can “write on your wall”? Why take the time to make a video call when I can see your kids on the pictures you post? And why make the effort to come and visit you when I can like that you liked the fact that I liked the post of someone-fucking-else?
In contrast to not giving me much, there is the downside of what it takes. I think I wouldn’t mind someone using my pictures (i.e. the ones that I shoot) because I’d be flattered. But I’d like to be asked whether I am okay with the service or product that FB would like to use them to advertise for. How can I be upset about governments snooping into my affairs when I am willingly giving away so much? And finally, I have to admit, it is just a huge time eater. How many times a day do you check Facebook? Maybe once or only every couple of days? Well, I do it too often. It has become a mindless automatism. It’s a bit like smoking: It was kinda fun in the beginning but then it just became hollow habit. In the end I was glad that I kicked it.

I have a blog, that frankly is only relevant if you are a film photography and/or roleplaying/fantasy/SF nerd, but it’s there. I am on Flickr and Twitter, on Xing and LinkedIn. I have three personal and one professional e-mail addresses. I don’t use Skype as much anymore but it’s still there. I am using WhatsApp. I have a landline and a mobile phone number. I have *two* physical addresses for Fuck’s sake!
If you want to keep in touch that means there are plenty of opportunities to do so. I might contact a few of you guys in the next weeks to get some contact details of you, in case I don’t have them or they are stuck in my old phone. I will not be in touch with every one of you every single day. One-on-One communication takes more time and energy than just broadcasting some witty comment, funny link or status update. I won’t always have that time or energy. But by all means, if you miss me and feel that I have been neglecting you too much, please feel free to poke me (see what I did there?)!
But I’d rather have more meaningful Social without the need for so much Media.

Useful Apps for Film Photographers – Part 4: Reciprocity Failure

Last week’s blog post about incident light metering apps was not only  relevant for film photographers to be honest, but also for digital. This time I want to have another look at apps helping you with the right exposure but it’s going to be more relevant for film. I’m talking about reciprocity failure. (If you think r e c i p r o c i t y is an awe-inspiring word you should know that the German translation Schwarzschild-Effekt is even cooler!)
So what is it? In short, it means that film does not behave the same at all exposure times. At longer exposure times (usually longer than one second) films require even more exposure than calculated by your ASA/f-stop combination. So, if your light meter tells you to expose for, say, 3 seconds in reality it might be 3 seconds plus another x seconds.

Now, there is a physical law behind this, but unfortunately the effect is not the same for every film. Some films are more forgiving than others and have been optimized for long exposures. With other films though, the Schwarzschild-Effekt (I couldn’t resist) kicks in much earlier. So, what can you do?
Film manufacturers provide the details on the film data sheets that you can download for every film type (well, most film types), so that you can calculate the necessary adjustments.  In the field, however, you might not have every data sheet handy and it could  be inconvenient to consult them for your shot. Thanks to the Gods of Photography there’s an app for that!

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Nützliche Apps für Analogphotographen

[Useful Apps for Film Photographers – English version below]

Wer analog fotografiert muss sich im Bekanntenkreis häufig den Vorwurf anhören hoffnungslos altmodisch zu sein. Dass das eine mit dem anderen nichts zu tun hat, wissen moderne Analogknipser selbst am besten. Wer Freude an Film und Chemie und dann vielleicht noch an historischer Kameraausrüstung hat, wird deswegen nicht auf praktische technische Helferlein verzichten wollen.

Moderne Smartphones mit ihrer Vielzahl an Sensoren und Funktionen erlauben es cleveren Entwicklern sich immer neue nützliche Anwendungen für die Fotografie auszudenken.

Im folgenden soll eine kurze Auswahl vorgestellt werden, die keinen Anspruch auf Vollständigkeit erhebt und sich allein aufgrund persönlicher Vorlieben des Autors auf Anwendungen für Apples iOS beschränkt. Einige dieser oder ähnliche Apps existieren  auch für das Android Betriebssystem.

Für Unterwegs

Gerade wer mit älteren Kameras hantiert, muss auf den Komfort eines eingebauten Belichtungsmessers oft verzichten. Ein externer Belichtungsmesser schafft Abhilfe, ist aber nicht gerade billig. Außerdem ist er ein weiteres Teil, das mitgeschleppt werden muss und vergessen werden kann. Die Lösung ist  “Pocket Light Meter“, ein Belichtungsmesser für das iPhone. Die App nutzt die eingebaute Kamera des Mobiltelefons um an einem Livebild die entprechenden Blenden-, Zeit- und ISO-Kombinationen zu berechnen und auszugeben. Der Bildausschnitt, der gemessen werden soll, kann dabei durch Antippen festgelegt werden. Ebenfalls praktisch ist die Speicherfunktion. Das Bild kann mit allen Belichtungswerten sowie einer optionalen Beschreibung und Geo-Daten gespeichert werden und somit als eine Art EXIF-Daten Ersatz für Analogkameras dienen. Die Genauigkeit der Belichtungsmessung mag an Profigeräte nicht heranreichen, ist dafür aber immer verfügbar wenn man sein Handy dabei hat und vor allem völlig kostenlos, da werbefinanziert. Wer möchte kann für weniger als einen Euro die Werbung ausblenden.

Für die Dunkelkammer

Wer noch nie gut im Rechnen war dem hilft der “Mix Konverter“. Kopfrechenmuffel können sich hiermit schnell die benötigten Mengen ihrer Entwicklungschemie ausrechnen. Die App ist günstig, einfach und macht was sie soll. Mehr gibt’s dazu eigentlich nicht zu sagen.

Etwas mehr Funktionsumfag dagegen bietet “Develop!“, das wie der “Pocket Light Meter” von einem britischen Entwickler stammt. Hierbei handelt es sich um eine Mischung aus Timer und Datenblattsammlung. Film und Entwicklerkombinationen können samt der notwendigen Entwicklungsschritte beschrieben und abgespeichert werden. Wird ein Rezept gestartet, läuft es Schritt für Schritt mit eigenem Countdown ab. Dazu ist noch innerhalb eines jeden Entwicklungsschritts ein optionaler Intervaltimer, etwa für die Kippintervalle, integriert. Entwicklungszeiten und Rezepte können selbst hinzugefügt oder aus dem Web von http://filmdev.org importiert und ggf. anschließend angepasst werden. Die App ist ansprechend gestaltet, praktisch und dabei völlig kostenlos und werbefrei. Lediglich ein kleiner freiwilliger Spendenbetrag kann mittels In-App-Kauf überwiesen werden.

Für die Kamera

Ein wenig aus der Reihe fällt die App “Shutter Speed” von einem jungen Entwickler aus Deutschland. Viele Analogfotografen nutzen ältere oder gar antike Kameramodelle bei deren Pflege man sich meist auf Gehör und Gefühl verlassen muss, will man die Verschlusszeiten überprüfen. Die App hilft hierbei auf so einfache und geniale Art und Weise. Das Auslösegeräusch wird aufgezeichnet und grafisch ausgewertet. Mit ein wenig Handarbeit lässt sich nun bestimmen wie weit die gemessene Zeit von der gewünschten abweicht. Wer die Messung noch genauer will, kann aus einigen preiswerten Bauteilen einen kleinen Stecker für die iPhone Kopfhörerbuchse zusammenlöten, der mittels einer optischen Messung (Licht das durch den Verschluss fällt) exaktere Werte liefert. Den Schaltplan dazu gibt es umsonst auf der Website des Entwicklers. Wem das zu umständlich ist, für den bietet der findige Tüftlers fertige Stecker aus handgefertigter Kleinstserie zum Kauf. [Link: http://silver-image.blogspot.de/2013/05/verkaufe-verschlusszeittester-stecker.html]

Man sieht also: Analoge Fotografie hat rein gar nichts mit Maschinenstürmerei zu tun, sondern beflügelt sogar noch den Erfindergeist.

English Version:

Useful Apps for Film Photographers

When you’re into analogue photography you will often hear people say that you’re hopelessly old fashioned. That the one hasn’t got anything to do with the other should be obvious to film-loving shutter bugs. Quite the contrary, when you’re messing with films and chemistry, and maybe even historic equipment you might welcome some handy electronic helpers to make your life easier.

Modern smartphones with their plethora of sensors and functions provide ample opportunities for clever developers to create useful applications for film-based photography. In the following blog I would like to present a short overview of apps that I found useful. This list is by no means complete! Simply because of personal preference I will concentrate on iOS apps but many of these or very similar programmes also exist for other mobile platforms such as Android.

On the Road

When you’re dealing with old cameras you often don’t have the luxury of a built-in light meter. External light meters can help but they are often pricey and just add one more thing to schlepp around and possibly lose (or forget to bring in the first place). The solution here is “Pocket Light Meter”, a light meter for the iPhone. The app uses the phone’s camera to show on a live image the aperture, speed, and ISO combinations. By tapping on the screen you can select which area of the image the measurement should be taken from (zone system anyone?). You can even save the image with all data, plus optional descriptions and geo data turning this into an ersatz EXIF-data collector for analogue cameras. The accuracy of the measurement might not be a good as those of a special piece of equipment but this is free (financed by in-app advertising) and you always have it with you when you carry your phone. By paying a small amount you can turn off the adverts as well.

For the Darkroom

If math isn’t your thing you might like “Mix Konverter”, which allows you to easily calculate the necessary quantities of water and chemicals based on your developer dilution. The app is cheap, easy, and does what it says on the tin. ‘Nuff said.

Develop!” offers many more features to help with other aspects of developing your own film. The app by a British developer is a cross between a timer and a data sheet collection. Film and developer combos can be described and saved including the necessary development steps. When you start a “recipe” it plays step-by-step with a countdown timer. Within each step you can also use an optional interval timer for your agitation rhythm. Times and recipes can be added manually or you can import them from filmdev.org which offers huge amount of tried and tested recipes. You can edit imported recipes according to your needs. The app is nicely designed, very useful, and completely free of charge and advertising. If you want (and I suggest you should) you can buy the developer a pint via an in-app donation.

For Camera Maintenance

A bit of a special case is “Shutter Speed” by a young German developer. Many film photographers are using old or even antique camera models. When you want to check the shutter speeds you either need specialized equipment or rely on your hearing alone. This app tries to solve the problem in a similar way. You record the shutter sound and analyse it graphically. With a bit of manual work you can then determine the shutter speed and see how much it is off the intended setting. This might not be accurate enough for many (and does not work with all kinds of shutters). So, if you know a bit about electronics and how to use a soldering iron you can put together a cheap little device that plugs into the iPhone’s headphone jack. An optical sensor can now record the light that comes through the aperture when press the shutter making the measurement much more accurate. You can get the blue print and some images for free from the developer’s website and he does respond to emails and comments. In fact, he has even created a mini series of handcrafted photosensors that you can buy directly of him.

As you can see analogue photography is about taking pictures in a certain way but not about luddism or being old school – in fact, it even sparks the creativity of software developers.

Hurra, eine neue Folge Schriftsonar

Ich muss ja gestehen, ich war wohl zu lange gafia um Schriftsonar bereits früher kennenzulernen, denn ich bin erst 2009 darauf gestossen. Seitdem bin ich aber ein Fan.
Die Herren Stoffel und Schneiberg plaudern intelligent, gekonnt und professionell über Science Fiction und artverwandte Literatur. Man muss nicht immer mit den beiden übereinstimmen, aber respektieren muss man sie. Erstens liegen sie für meinen Geschmack oft genug richtig mit ihren Einschätzungen und zweitens haben sie die Eier eine eigene Meinung zu vertreten. Ebenfalls hervorzuheben – es ist endlich mal ein phantastischer Podcast mit erträglicher Musikauswahl.

Ich habe über Schriftsonar schon einige gute Buchempfehlungen bekommen und freue mich auf mehr. Die neueste Folge gibt es entweder auf www.schriftsonar.de oder bei den üblichen verdächtigen wie iTunes &co.

Ehrlich gesagt würde ich mir wünschen, mehr Podcaster würde sich ein Beispiel an Schriftsonar nehmen und vielleicht seltener dafür aber besser und strukturierter auf Sendung gehen. Ich denke da etwa an die Rollenspielpodcasts wie Ausgespielt oder System Matters, für die ich durchaus Sympathien hege, die ich aber irgendwann nicht mehr weiterverfolgt habe, weil hin und wieder ein gepflegtes und ungeplantes Geplauder ganz nett ist aber auf die Dauer ist mir das dann doch etwas zu wenig. (Nix für ungut Leute!)

Das macht mich ganz sentimental

Titelbild von Grimoire 5Dieser Fund macht mich sentimental. So richtig… *seufz*
Manchmal wünschte ich mir die Zeit für kleine, handkopierte Papierfanzines sei noch nicht vorbei…

Grimoire 5 zum Kaufen

Übrigens, wer Interesse hat kann sich auch an mich wenden. Ich habe auch noch einige Exemplare.

Aachen Horror: Tools1 – Scrivener

ENGLISH VERSION BELOW:

Ist Scrivener den Aufwand wert?

Im Zuge meiner neuen Projekte will ich auch neue Methoden und Werkzeuge ausprobieren. Eines davon ist eine Software zum Schreiben größerer Projekte, für die eine Textverarbeitung ungeeignet ist.

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Internet coincidence

One of the links pointing towards my recent post about Terry Pratchett on the stage was from a Pratchett/Discworld message board, more precisely from an admin, called “Anna”. According to her profile information Anna is based in Arizona, USA, but her avatar is nothing less than an image of the Uffington White Horse a prehistoric hill figure (presumably the oldest in the UK) which is also the logo of the local government district of the Vale of the White Horse, the main town of which is Abingdon where the play was staged. Does this have a any relevance? No, but I still think it is kinda funny.

Losing podcast virginity…

I’ve just spent a bit more than an hour talking to the folks from SFF Audio about audio books and audio dramas, computer games, books and TV series. If you wanna listen to me not knowing of what I am talking about for at least half the time, you can listen to it online or subscribe to SFF Audio podcast. The episode should be available some time tomorrow EDIT: Is available now. Of course I forgot half the stuff that I wanted to talk about and only remembered it after we finished recording. Maybe another time then…
Anyway, it was good fun, so thanks to Jesse and Scott for having me on the show.